鹿角鹽膚木 (Rhus typhina L.) Staghorn Sumac
漆树科里的盐肤木属里有许多品种。盐肤木又称盐肤子,盐酸木,盐霜柏,五倍子树。据说它的树皮和叶面有盐份,所以叫着盐肤木。
山里的鹿喜欢吃它的叶子。鹿跟牛羊一样,都喜欢吃盐。鹿之喜欢吃盐肤木是不是跟盐份有关系大土佬儿就不敢说了。关键是没尝过
盐肤木,不确定它咸不咸。没有神农氏尝百草的勇敢精神大概是大土佬能活到古稀的今天的一个主要缘故。

鹿角盐肤木的名字是从它的嫩枝上长满了像鹿茸上的绒毛一样的细毛而来的。秋天,它的叶子变的鲜红或者橙黄,好看的很。它跟中国
的盐肤木(五倍子树)一样都含了高量的单宁酸(Tannin, Tannic Acid)。单宁酸又称鞣酸。从前咱们中国人用盐肤木的树叶和树皮鞣制
皮革,美洲的印地安人也用鹿角盐肤木及橡树的叶子和树皮鞣皮。人类里,聪明的不少。用树叶树皮鞣成的皮货带着单宁的土褐色。
英文里的鞣皮叫着 Tanning。洋人喜欢日光浴,晒了一面还不够,翻个个儿晒另一面,非晒的像上海名菜『两面黄』不罢休。晒黄了叫
Tanned。常晒的皮肤老化的特别快。从前法国有个叫着碧姬芭铎的艳星喜欢晒太阳。大家也都喜欢看她晒太阳。她晒着晒着就越来越
Tan 了。她的皮肤也就越来越来像皮革了。到了四十岁的时候她已是残花败柳了。现在她若还活着,该有七十好几了罢。人类里,蠢的
也不少。

鹿角盐肤木在春末开花,夏初结果。它的果实是红色的,好几百个小果实长在一起,很好认的。它的果实很酸。读者把 Staghorn
Sumac 输入电脑上互联网一搜寻,可以找到许多用鹿角盐肤木的果实作『粉红色柠檬汁』的代用饮料的方法。天寒地冻的时候许多小鸟
仗着这些果实过冬。