盐的故事
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在美国西南部红岩高原上常见到红岩上结了一层白霜似的东西。 舔了它一下, 死咸!  是盐!

在侏罗纪 (Jurassic period, 1.99 - 1.51 亿年前) 和白垩纪 (Cretaceous period, 1.46 - 0.70 亿年前) 的时候, 合着是当今北美洲中部的地区, 还是一片汪洋大海。
以后, 成了一个内海。以后, 内海成了大咸水湖。再过几百万年, 咸水湖干了, 留下几百英尺的盐层。 以后, 一层一层的沉积物盖在盐层上。盐溶化了, 再结晶了,
又溶化了, 再结晶了。 反复了几千万次, 古老的盐层就成了现在的盐矿了。

雨水和雪水渗进了红岩, 溶化了一部份的地层和地层里的盐份。 盐份在溶液里扩散, 靠着毛细现象到了岩石上方的表面。干燥的风一吹, 太阳一晒, 盐溶液里的
水份散失了。留在岩石表面的就是原来大海里的盐份了。这盐份的主要成份是氯化钠。 氯化钠就是我们的食盐。其次的是氯化钾。钾是植物生长所需要的三种
重要肥料之一。盐份里还含了一些硫酸镁。岩盐就是海盐。现在的一些二百五嚷嚷着烹饪一定要用 "Sea Salt"。Rock Salt 就是 Sea Salt!  咱们从前在厨房里用
的 "大盐" 就是从海水里晒得的粗盐。包含了氯化钠, 氯化钾, 硫酸镁, 等等化合物。现在市场上卖的精盐或者食盐就是从 "岩盐" 或者 "海盐"  纯化而得的氯化钠。

年年的雨水和雪水把岩石上的盐份溶化了, 带进小溪, 大河, 最终又回到大海里了。

雨水和雪水不仅能在地表往低处流, 还能渗入岩石和泥土。地下水也会往低处流。地下之水溶解了地下之盐, 往低处流走了之后, 地下就出现了一些空隙了。有了
空隙, 更利挟着泥沙和盐份的地下水流动了。几千万年以来, 雨雪在地表造成的洪流挟着泥沙在岩石上留下了
平滑的磨痕。地下的洪流挟着泥沙也在岩石上留下了
平滑的磨痕。

地下的盐和造成沉积岩的泥沙流失多了, 就撑不住上面的地表了。于是, 地壳就塌下去了。有的部份的地壳斜塌下去, 有的部份的地壳平塌下去。然后, 再加上几千
万年的风化和各种天然因素的侵蚀,  造成了现在北美洲西南部破碎的地形。 美丽的 Bryce Canyon, Zion Canyon, Canyonlands, Capital Reef, 和我在此间旅行
两千里看到的许许多多的峡谷都明显地是地层陷落所造成的。这些峡谷的深处没有水源冲刷, 切割它们。

北美洲西南部的一些主要河流一面往低处流, 一面往地下渗透, 造成了一个个地下潜流。 地下潜流掏空了地层, 扑突一声河床就掉下去了。好几千万年以来, 这些
河床反复地扑突, 扑突地往下掉, 就形成了深谷了。亚里桑那州的红河( Colorado River, Color Red River) 所经过的大峡谷 (Grand Canyon) 就是一个很好的实例。
大峡谷的两岸是
犬齿交错的地形。 它们不是河流挟着泥沙所磨出的平滑地形。 大土佬儿的最高学历是农村扫盲班毕业。 脑袋一直不好使。经常用屁股取代
脑子做思想的工作。
我用屁股想都知道大峡谷是河床持续下陷加上峡谷两岸持续风化所造成的。美国内政部国家公园管理局, 美国国家地理学学会, 美国中小
学的地理课程, 美国大学里的地质学教授都称 "大峡谷是千万年来被红河 Colorado River 切割 (carving) 成的。曲士不可以语于道者,束于教也。

今天是感恩节。我感谢先母为我生了两瓣儿好屁股。在 "大峡谷是如何形成的?"  这个课题上, 我的一瓣儿屁股就比一些美国主流地质学权威的脑袋还强!

请参考:
http://www.tulaoer.org/2-Landscape/3-Fall/2008/GC_formation.html

在犹他州的 Moab 镇附近有个铀矿和一个盐矿。Moab 现代化的盐矿和制盐工厂倒省事。 他们把水泵入矿里, 再把盐溶液泵出来, 灌进衬了厚塑料布的浅池。
犹他州是个干旱大州。 这个工厂每天可以晒得好几千公吨粗盐。把粗盐磨成细粉, 放进饱和盐水里, 加些润滑剂, 泵入细气泡, 附着气泡的氯化钾就浮到表面,
氯化钠沉在饱和盐液底下。这个工厂每天可以制造 700 - 1,000 公吨的氯化钾。把氯化钾收集起来成为重要的肥料。 把氯化钠收集起来制成精盐, 卖给你我当
食盐, 卖给农人喂牲口。

咱们中国的新疆有一些盐湖也干了。以色列跟咱们合作在新疆生产钾肥和精盐。咱们国家的钾肥不足。每年还要从加拿大进口钾肥。