黄石湖 Yellowstone Lake
密苏里河系统的一个最重要的支流是黄石河。黄石河起源于 Wyoming 西北部洛矶山的山脊。这条河向北流,穿过了黄石国家公
园。刚进黄石国家公园不远,这条河就流进了一个美丽的大湖。感谢命名的人懒,这个湖叫黄石湖,好记。这一带的地壳很不稳
定,上升,下陷是常事。出了黄石湖,河水磕噔,磕噔,连着遇到了两个深陷的地形。就成了
Upper and Lower Yellowstone
Falls
了。经过几十万年水磨的工夫,两岸被冲蚀成了峭壁。这个地方叫做 Grand Canyon of the Yellowstone。黄石河在峭壁之间
的山谷底部流着。再往北流,它进入了
Black Canyon of the Yellowstone 了。黄石公园的北部属于 Montana 州。河水经过这儿的
Paradise Valley, 再往北流,然后转东流进了北达科他州的 Lake Sakakawea,最后注入密苏里河。

有人认为
“Yellowstone” 是从 Lower Yellowstone Fall 那儿的 Grand Canyon 的黄色石壁得名的。此说应属误谬。那儿的 Crow
族土著叫这条河 “E-chee-dick-karsh-ah-shay” ,就是 “Elk River, 美洲长角鹿河 的意思。那儿多 Elks。黄石河下游,
南达科他州和北达科他州的
Sioux 苏族土著的一支叫做 Minnetaree 的人叫这一条河 “Mi tse a-da-zi” ,这是 “Yellow Stone
River,
黄石河 的意思。他们生息之处,河的两岸有黄色砂岩的山壁。黄石河的名字来自苏族的“Mi tse a-da-zi”

整个黄石公园地区是世界上最大的活火山。在过去,它爆发过好几次。直到现在,它还没老实过。到处都有咕嘟、咕嘟冒泡儿的热
泥泉,噗哧、噗哧冒热汽的地洞口,和碰哧一下能把热极了的水和水汽喷几百英尺高的大喷泉。

六十万年前的一次大爆发后,熔岩凝固在火山口。过了些时候,凝固了的熔岩塌陷到火山里面地涵的空间了。以后水流进来了,经
过这么些年的天然变化,就形成了这个面积
163 平方英里,周围 110 英里,深达 400 英尺的黄石湖了。黄石湖是世界上最大的
火山湖。

最近几年,黄石湖的湖底拱起来了。而且拱起的程度年甚一年。这是火山内部压力增加所造成的。什么时候这个火山会再度爆发?
快了。可能十几年,可能几十年,可能几百年。它再度爆发是迟早的事情。