五大台阶 Grand Staircase
六亿年前,北美洲的中部还在海里。露在海面之上的是现在的洛矶山脉。洛矶山脉西面的板块在太平洋里,逐渐东移,挤着美洲大陆板块,
挤高了洛矶山脉。雨、雪、和风这些自然因素逐渐地侵蚀了挤高了的洛矶山脉。风化作用侵蚀下来的泥砂被水带到了海里,沉积在海底。
在不同的年代,不同成份的地壳物质被挤成了洛矶山脉。因为洛矶山所含的成份因时而异。风化作用侵蚀下来的泥砂的成份自然也就与时
而异了。于是,沉积在海底的物质的成份也就跟着不同了。含钙多的沉积层色白。含氧化铁多的沉积层色红。含氧化锰多的沉积层色紫。

我们的地球是无常的。有的时候它的地壳上升了。有的时候它的地壳被挤下去了。上升的地壳被风化了,过些时候被夷平了。北美洲中部的
这个大海逐渐地由於一部份的地壳的上升变成了一个大湖。湖水逐渐干了。盐份结晶出来。在低处形成了几百公尺厚的盐层。以后,雨水带来
新的风化物,在盐层上沉积了一层又一层的新地层。有的地区的沉积层含的盐份高。成了陆地之后,含盐多的沉积层和含盐少的沉积层在物理
性质上当然有所不同。它们遇水之后的性质变化更是明显。

后来, 现在的亚里桑纳州一带的地层被挤上来了。风化作用没停过。上升了的地层逐渐被水侵蚀掉了。到了六千五百万年前,现在的犹他州
一带的地壳上升了 1500 - 3000公尺。地壳能上升,也能下降。在这个地壳变动的过程中,造成了现在亚里桑纳州和犹他州一带的五个明显的
大断层台阶。每个大台阶都有它独特颜色的岩壁。最古老的岩壁是
褐色的岩壁 Chocolate Cliffs。它可见于南方的大峡谷的底层。亚里桑纳州
北部有
朱砂色的岩壁 Vermilion Cliffs。再往北有 Zion Canyon 的白色的岩壁 White Cliffs再往北,在 Bryce Canyon 的西缘和正东方有灰色
的岩壁 Gray Cliffs
。在 Bryce Canyon 的中心有粉红色的岩壁 Pink Cliffs

关于大峡谷的形成,现在美国地质学的『权威』说法是『由 Colorado River 长年侵蚀而来的』。此说至为荒谬。在大峡谷,除了谷底的
Colorado River 两岸,你看不到河流侵蚀的痕迹。相反的,而那里种种的景观都支持大峡谷『
不是』由於 Colorado River 侵蚀而得的。
http://www.tulaoer.org/2-Landscape/3-Fall/2008/GC_formation.html

在犹他州的 Kanab 和亚里桑纳州的 Page 之间的 U.S. Highway 89  和 U.S. Highway 89A  一带是美国的 Vermilion Cliffs National Monument。
这儿的岩壁以高量的氧化铁造成的朱砂红色和氧化锰及氧化铁造成的红紫色而著名于世。从前,见了摄影杂志上 Vermilion Cliffs 的朱砂色的
岩壁,不相信是真的实物颜色。这次看到落日的光线映在岩壁上,才相信世界上竟然真有这么红的山壁。上百英里这么高大的朱砂色的岩壁!
是震撼? 是感动? 是全然的口呆目瞠!是不相信,而又不能不相信。最高明的摄影术也不可能照出这儿的宏伟和美丽。你非得亲自在落日前
到这儿,才能体会。对了,这百余英里的 U.S. Highway 89A 上,绝大部份的路程是前不着村,后不着店,行动电话收不到任何讯号,也发不出
任何讯号的。从黄昏到天黑就一会儿的功夫。过了 Vermilion Cliffs National Monument 还得开两个多小时的漆黑山路才有人烟。你得把车子加满
了汽油才能来这儿。在这儿,你的车子不能出任何毛病。