高原上的精灵

大土佬儿在怀俄明州 海拔 7000+ 英尺 的高原上眺望着美景。 偶然看到小河上面有物体快速地游动。 好奇。 回车里拿了望远镜过来看看。 在望远镜里,看到的是
几隻鸡旦大小,朱红色的水禽。 我一走近了,它们立即躲进了靠近小河边的蒲草丛里。 从来没见过,也没听说过这么小的红色的水禽。 会是什么呢?

过了一会儿,它们从蒲草丛里出来了。还是游得很快。 再过了一会儿,来了一隻美洲瓣蹼鹬。 小红鸟儿很快地游到美洲瓣蹼鹬身旁讨东西吃。 美洲瓣蹼鹬很慈爱地
从水里逮小鱼和小螃蟹喂小红鸟吃。 至此,我才明白原来小红鸟是美洲瓣蹼鹬美洲瓣蹼鹬的雏鸟。 它们身上的红毛,跟刚从旦壳孵出的小鸡,小鸭,小鸽子的黄色
胎毛一样,只是颜色不同而已。

秧鸡科 Family Ralidae 的美洲瓣蹼鹬跟雁鸭科的动物最明显的不同之处是前者的喙部跟鸡的喙很相似,而鸭鹅的喙部是个大扁嘴。 美洲瓣蹼鹬自小就能游得那么快,
跟它们的脚奇大,而且每根脚趾上都长了瓣蹼有密切的关系。 成年的美洲瓣蹼鹬其貌不扬。 雏鸟长得更丑,秃顶。请参考以下两个链结的网页。
http://www.tulaoer.org/3-Biology/A/2-B/Birds/84AmCoot.html
http://www.tulaoer.org/3-Biology/A/2-B/Birds/84AmCoot-1.html

秧鸡科里还有红冠水鸡 http://www.tulaoer.org/3-Biology/A/2-B/Birds/RHWC4.html , 白眉秧鸡 http://www.tulaoer.org/3-Biology/A/2-B/Birds/104WBRail.html ,以及
白腹秧鸡
http://www.tulaoer.org/3-Biology/A/2-B/Birds/RHWC5.html ,等种类。