2015 年落矶山山脉之旅
六亿年前,北美洲的中部还在海里。 露在海面之上的是现在的洛矶山脉。 洛矶山脉西面的板块在太平洋里,逐渐东移,挤着美洲大陆板块,挤高了
洛矶山脉。 雨、雪、和风这些自然因素逐渐地侵蚀了挤高了的洛矶山脉。 风化作用侵蚀下来的泥砂被水带到了海里,沉积在海底。 在不同的年代,
不同成份的地壳物质被挤成了洛矶山脉。 因为洛矶山所含的成份因时而异。 风化作用侵蚀下来的泥砂的成份自然也就与时而异了。 于是,沉积在
海底的物质的成份也就跟着不同了。 含钙多的沉积层色白。 含氧化铁多的沉积层色红。 含氧化锰多的沉积层色紫。

我们的地球是无常的。 有的时候它的地壳上升了。 有的时候它的地壳被挤下去了。 上升的地壳被风化了,过些时候被夷平了。 北美洲中部的这个
大海逐渐地由於一部份的地壳的上升变成了一个大湖。 湖水逐渐干了。 盐份结晶出来。 在低处形成了几百公尺厚的盐层。 以后,雨水带来新的
风化物,在盐层上沉积了一层又一层的新地层。 有的地区的沉积层含的盐份高。 成了陆地之后,含盐多的沉积层和含盐少的沉积层在物理性质上
当然有所不同。 它们遇水之后的性质变化更是明显。

后来, 现在的亚里桑纳州一带的地层被挤上来了。 风化作用没停过。 上升了的地层逐渐被水侵蚀掉了。 到了六千五百万年前,现在的犹他州一带的
地壳上升了 1500 - 3000公尺。 地壳能上升,也能下降。 在这个地壳变动的过程中,造成了现在亚里桑纳州和犹他州一带的五个明显的大断层台阶。
每个大台阶都有它独特颜色的岩壁。 最古老的岩壁是褐色的岩壁 Chocolate Cliffs。 它可见于南方的大峡谷的底层。 亚里桑纳州北部有朱砂色的岩壁
Vermilion Cliffs。 再往北有 Zion Canyon 的白色的岩壁 White Cliffs。 再往北,在 Bryce Canyon 的西缘和正东方有灰色的岩壁 Gray Cliffs。
在 Bryce Canyon 的中心有粉红色的岩壁 Pink Cliffs。

State Route 12 or Scenic Byway 12 (SR-12), 又称 "Highway 12 — A Journey Through Time Scenic Byway", 是犹他州提供的一条 "All-American
Road"。 在这条风景公路上,游客旅人能够看到地壳在过去几亿年的一些变化。 您看不懂? 没关系。 看看热闹就行了。 不考试。
https://en.wikipedia.org/wiki/Utah_State_Route_12
State Route 12 or Scenic Byway 12 (SR-12)
"Highway 12 — A Journey Through Time Scenic Byway"