三色的新墨西哥州
一提起 Colorado 州,我们就想起红色。西班牙基督教耶稣会的教士在中南美洲和 conquistadores 一起干坏事。烧,杀,掳掠。不肯信基督教的
印地安人就让 conquistadores 虐杀了。然后,这些死坏的教士进入了北美洲要印地安人信教,不从的也被他们指使军人虐杀了。一直到了十九
世纪末,二十世纪初,基督教的教士们还在北美洲干伤天害理的事。
http://www.tulaoer.org/2-Landscape/2-Summer/2009/Montana/M5.html
那些基督教的教士初见今日 Colorado 州的红山红河水,惊呼 “Color rajo!"。那就是 Color red 的意思。 Estas montañas coloradas inspiraron el
nombre del estado de Colorado. These red mountains inspired the name of the state of Colorado.

一提起 Vermont 州,我们就想起了绿色。Ver 缘自拉丁文里的 ”绿色 viridi“ 。大学三年级学习生物化学时学会了画胆绿素 biliverdin 的分子结构
式。挺了不起的。葡萄牙人管新酿的白葡萄酒叫着绿酒 vinho verde。西班牙人管Colorado 和 New Mexico 边界上的绿色台地叫着 Mesa verde。
法国人管绿色的山脉叫着 montagnes vertes。 Vermont 就是 Green Mountains 的意思。

至于一提起新墨西哥州,我就想起了什么呢? 我看见了 ”墨“ 字就想到了 ”黑色“。 的确,新墨西哥州的中部有广袤的面积都覆盖着黑色的火山
熔浆冷却固化而成的岩石。美国的第40号州际公路横贯新墨西哥州的黑色熔岩地区。开路之困难啊,能让工人叹气掉眼泪。

在新墨西哥州的北部是红色地区。几亿年前,这个地区火山很多,熔岩遍地。风化之后,熔岩释出高量的铁质,染上了岩石和土壤。氧化之后,
这个地区到处都是铁锈的红色。Santa Fe 就是一个美丽的红城。

好几亿年以来,这个地区的许多地壳都常破裂,高温把硫黄变成了二氧化硫释放出来。二氧化硫遇水成为亚硫酸。亚硫酸再经氧化就成了硫酸。
硫酸遇到石灰岩就成了硫酸钙 - 石膏了。石膏容易溶解于水。石膏的水溶液干了,成为石膏块。再经风化,成了石膏的细沙。再遇雨雪,又溶化
了,水干了,又成石膏块了。从好几百英里流来带了石膏的河水就在新墨西哥州最南部形成了442 平方公里的白沙漠。这是全世界上最广大的
石膏沙漠。这么一大片白沙漠也是新墨西哥州的特色。
红色的北部
画家 Georgia O'keeffe 在 Santa Fe 城外红土糊的 adobe 故居
黑色的中部
白色的南部石膏沙漠
Darkling Beetles 在白沙留下的足迹
Navajo sandstone 在不同光谱的光线照射之下, 颜色变幻万端。在日落前几分钟, 太阳的光线能让山石变成朱砂色。