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从第五世纪到第十一世纪,罗马帝国不存在了,欧洲群龙无首,战乱频仍,民不聊生。 这个时期,欧洲的文明衰退的
很厉害,人民回到了野蛮状态。 这是欧洲史上的“黑暗时期”。 除了极少数的僧人还识字,能看看基督教的圣经之外,
没人看书了。 因此,没人晓得东方还有个跟欧洲交往过的“大秦国(Chin)”了。

在第十三世纪,义大利威尼斯的孛罗家族的尼古拉和马菲欧兄弟东行,到达了元朝的首都 Cambaluc(大都)。
他们受呼必烈可汗之托回义大利向教皇 Pope Clement IV 要求送几百个学者到东方的这个叫著“Cathay” 的国家,传播
基督教国家的文明。 兄弟俩回到威尼斯的时候,Pope Clement IV 已死了,而新的教皇没拿他们俩兄弟当回事儿。
“Cathay”这个名字,就更没人理会了。 两年之后,他们带了尼古拉的十七岁的儿子“马哥”一块儿再去“Cathay”。
马哥孛罗在“Cathay”呆了十七年,回到威尼斯的时候是西元 1295 年了。 他在 Genoese 的狱里跟难友讲述他的
“Cathay”旅行奇遇。 难友笔记下来。 出书的时候,他们都不在世了。

两百年后,一个洋僧在教堂的藏书室里格物致知,发现了古早以前对 Chin 的记载跟马哥孛罗对“Cathay”的描述,说的
是同一个地方。 这才对上了茬了。 后来,欧洲人才知道说了几百年的“Cathay”,就是以前的 Chin,当时的 China。

蒙古人管他们统治的这一大块地方叫著“Cathay”。 “Cathay”这个字是从“Khitay”(契丹,)这个字转变来的。 契丹
本来居住在蒙古的东南部,第十世纪他们占领了东北辽河流域,后来又占领了大宋的北部。 汉人称他们为“金”人。
靖康年间掳走了大宋的皇帝。 韩世忠和岳飞都跟他们恶战过。 蒙古人管南中国叫著 Kitai。

五十多年前,上海成立了一个叫著“Cathay Airlines” 的航空公司,中文名字是“国泰民航公司”。 它实际的意思就是
“中国民航公司”。 后来他们迁到香港。 经营的很成功。

台湾同胞以为 “Cathay” 就是“国泰”的意思,一时以“国泰—Cathay” 为名字的公司,饭店,旅馆,理发厅,歌厅,
旅行社,如雨后春笋冒得满台湾全是。 当然,几十年来,干的最好的是台湾的国泰企业集团。 他们的老板名列全世界
第九十四号最有钱的人。

上个月,在跟一位刚从国泰企业集团退休的新朋友闲谈的时候,我问他知不知道 Cathay 的意思。 他不假思索地回答
“国泰!”。 别的意思呢?“没有!”。

藉著这个因缘,我跟读者介绍一下 Cathay 的典故。






(大土佬兒于 10/02/2004 年寫于紐約阿帕拉契山內。)
契丹集团