棉花 (Gossypium sp.)  Gossypium
锦葵科 Malvaceae 的棉花属 Gossypium 跟常见的朱槿(扶桑),木槿,等等植物是同属一家的亲戚。 除了粮食之外,棉花是人类最要紧的庄稼了。

棉花指得是棉的果实里,棉籽上面的纤维,不是棉的花朵。  棉的花朵,长得像木槿和朱槿的花朵。 
http://en.wikipedia.org/wiki/Gossypium
这事儿就跟白居易写的《花非花》,以及苏轼写的 《水龙吟 · 咏杨花》一样,歌咏的是杨树种子上的杨絮,而不是杨树的花朵。  现代华人懂得这事儿
的,凤毛麟角。 但愿读者跟大土佬儿一样,属于这凤毛麟角,开了窍,有知识之流。
http://www.tulaoer.org/1-Poems/2-Summer/SU040.html 别跟海峡
两岸那么些二百五的国文教授一样,连《花非花》说的是 什么都不晓得,就陶醉了。 不懂装懂,还硬说这是一首朦胧诗。

美国曾经是世界上最大的产棉国家。那时,美国的棉花都是南方几州的黑奴种植,摘采的。 奴隶,是极度缺德的社会制度。 因为不给工资,成本极低,
所以棉花可以卖得极便宜。 美国南北战争时,南方一则港口被北军封锁了,另一则决定连闯出封锁线都不干了,希望逼得棉花买主英国支持南方对抗
北军。 英国不笨,没参加美国的内战,改向埃及买棉花。 埃及接了大订单,没钱在短期大量生产棉花,于是跟英国借了当时天文数字的钱,大种棉花。
一会儿的功夫,美国内战打完了。 南方的棉花卖得比从前还便宜。 英国又回头跟美国买棉花了。 埃及的棉花卖不掉,没钱还英国,宣布破产,整个国家
被英国接收了。 一直到第二次世界大战结束,埃及才又成为独立的国家。

现在,美国没了奴隶,只好用机器采收棉花。 从前用的棉花品种没法用机器采收。 现在美国种的都是改良过的棉花,比较容易用机器采收。
http://en.wikipedia.org/wiki/Cotton_picker
   
收成的棉花用 cotton module 压成大块,运到工厂脱除棉籽,然后运到棉纱工厂清理,纺成纱线,再运到纺织厂织成各种产品。 以下照片里有 cotton
module 压成的棉花大块,也有更新型的大橡皮管箍住的棉花。  
http://en.wikipedia.org/wiki/Cotton_module_builder

中国是世界第一名的产棉国家。 印度是第二名。 美国产棉是中国的一半,居第三名。