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..............................................Assateague's 野马

在美国马里兰州和维琴尼亚州海岸外面有一条叫作 Assateague Island 的狭长沙洲。这个沙洲属於美国联邦政府,不属於这两州。
沙洲上面除了游客和联邦公园人员之外,就是一些野生的动物和植物了。这里的野马是很著名的。三百多年前,从欧洲来的移民在农闲
用不着马的时候,把马放在这个沙洲上自由生活,节省了饲料、栏杆、和牲口税。走散了,逮不回来的马就在沙洲上谈恋爱,生小马,
野化了。它们忍受了岛上的虱子,蚊子,酷暑,严冬,狂风,和粗砺的食物。可是它们得到了自由。至于它们希罕不希罕这样的自由,
就不得而知了。

在马里兰州这半边的马,由联邦政府的国家公园管理局负责它们的节育工作。怎么节育呢? 不就是汪精卫说的『引刀为一快』嘛。谁
还能为马准备保险套?

在维琴尼亚州这半边的马,由邻岛
Chincoteague Island 上的义勇消防队管理。联邦政府规定他们维持这些马在 150 头左右。每年七
月的最后一个星期三,这些消防队员把岛上的马赶下海,让它们游泳到对面的
Chincoteague Island ,然后把小马拍卖了,控制了沙洲
上马的数量。挣来的钱,用于义勇消防队的开支。赶马过海,是这儿一年里的观光最高潮。一般人叫这些马
"Chincoteague Ponies"

李白在《将进酒》里说『五花马,千金裘,呼儿将出换美酒,与尔同销万古愁。』   这儿有的是『五花马』。能换不少啤酒了。
2007 年冬季之旅