恐龙足迹  

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在五千五百万年到六千万年前,现在的美国中西部是个海湾,大湖,和沼泽的地区。那个时期,气候温和,植物茂盛,
各种恐龙到处都是。恐龙在浅水的沼泽地走过之后,留在水里泥上的脚印马上就被脚步激起来的混水盖上了。混水里的
细泥沙沉淀在脚印上面,日子久了就成了脚印的化石了。脚印,是恐龙脚的阴模。盖在脚印上面成了石板的细沙铸成了
恐龙脚底的阳模。

过了这么好几千万年,沼泽早没了。原来的沼泽,现在露在地面,成了好几千英尺的高原和高山了。地表一层一层的沉
积岩风化了,破裂了,脱落了。下层的恐龙脚印就露出来了。这里有数不清的岩层,每层岩石里都可能找到一些恐龙的
脚印。

在犹他州西南端的 St. George 小镇附近出土了好几百个各种恐龙的脚印。这是有趣极了的东西。当地居民在经常橇开
页岩找恐龙的足迹的过程中,也成了考古学家了。他们把一处发现了许多恐龙脚印的地方上面盖了一个大恐龙脚印博物
馆,保护住地上的那么些脚印。这就好像在陕西兵马俑的地方盖个博物馆保护住发掘出来的那些兵马俑一样。

这个荒原上,一路都有卖地的。卖地的招牌写着『卖 xx 英亩的土地,奉送土地底下无数的恐龙脚印。』读者要是有闲
钱,有时间,没事干,到 St. George 买块地挖恐龙的脚印吧。
这是一个大恐龙脚印的阳模。恐龙踩在沼泽底下古代植物的横生茎上。
这个脚印的阳模上连爪子都清楚得很。
上图石膏里的脚印可能是暴龙的。暴龙有四十英尺长,十五到二十英尺高,重七公吨。
这是一个珍贵极了的恐龙脚印的阳模。恐龙脚底的鳞片纹都清晰地印在泥上。