冬天的美洲长角鹿 Elks (10 页之 1)
美洲长角鹿是一般人罕见的大型动物。 它们生息于北美洲 Rocky 山脉的北部高山上。 成年的雄性长角鹿大约有 600 磅,雌鹿大约 550 磅。 雄鹿在每年的
4 月底开始长出觭角,8 月觭角长成。在 9, 10 月雌鹿发情的时候,雄鹿仗着又大又长的觭角赢得雌鹿的欢心。 这事儿,跟咱们年轻时玩单杠,双杠,
期望把膈膊练得粗粗棒棒的,好在泡妞儿的时候有点儿底气一样。一岁、两岁、三岁的雄鹿,由于年龄所囿,觭角细,分叉少。 在泡妞儿上它们是心有余,
而力不足的。能泡妞儿的雄鹿,日子并不好过。 在美洲长角鹿的社会里, 奉行的是一夫多妞儿的主义。 交配期里,雄鹿一方面要竭尽所能圈进来最多的雌鹿,
包括了别的雄鹿的妞儿,一方面还要日夜警惕,保卫自己后宫里的宠爱,不让别的觭角更长更大的雄鹿抢走。因此,架是打不完的。打架之余,还要满足雌鹿
的生理需要。一个交配期过了,雄鹿身上负伤累累,又斫伐过度,不明固本培元之道理,往往体重锐减了 1/4 ~ 1/3。 Rocky 山脉上的冬天是极度严厉的。
挺不过这个季节的,大多数是交配过的或者是伤重的雄鹿。 色字头上一把刀。 吾侪能无戒乎?

冬季,Rocky 的高山上积雪数米,觅食极困难。 于是原本分散在各地山头的长角鹿到了气候较好的山谷低地逐水草而居。 怀俄明州 Grand Teton 群山和
Gros 群山之间有一片山谷平地。 此间,虽然冬天也是酷寒,但是地属火山区。地热让小溪终年潺然。积雪不厚,容易吃到干草。 周围好几万平方英里的
美洲长角鹿年年冬天汇聚于此。

美国内政部的 Fish & Wildlife Service 估计这个山谷在冬天只能支持 5,000 头长角鹿。 可是近十年来,每个冬天来了 7,500 头长角鹿,大约全美长角鹿的 1/4。
National Elk Refuge 只好设法买草料养活它们。 除此之外,美国政府在 40 年前从加拿大引进的灰狼繁衍迅速,让美国灰狼从濒危物种名单除出,还造成大量美
国农户和牧人的牲口损失。 每年有 80+ 只灰狼跟着长角鹿到 National Elk Refuge 过冬。 估计长角鹿的平均寿命是 10 年,那么这群 7,500 头长角鹿每年
出生和死亡各 750 头鹿。从十一月初到六月初,在这个山谷里大约有 400 头鹿死亡。 光是吃死亡的长角鹿,灰狼的日子就很滋润了。美国政府还对灰狼猎杀
一些长角鹿寄以重望。 长角鹿是美国的受保护物种,让灰狼吃它们,但是不许人们接近它们。为了筹粮养活它们,政府允许民间组织马拉雪橇带人进入
National Elk Refuge 观光,美其名为教育,所得利润,用以浥注。 此番大土佬儿乘雪橇到 Naitonal Elk Refuge 接受了两次教育。 请读者指教以下大土佬儿在
接受教育期间的作业。
晴天忽然天飘雪花